Auftaktveranstaltung Fellow-Programm Freies Wissen

Vom 21. bis 23.09.2018 findet in Berlin die Auftaktveranstaltung des Programms Freies Wissen des Stifterverbands, der VolkswagenStiftung und der Wikimedia Foundation statt. Ich freue mich auf spannende Gespräche und neue Anregungen, wie wir als ForscherInnen dazu beitragen können, die Hürden in der Zugänglichkeit von Wissenschaft und Lehre abzubauen. Ab Oktober wird es dann online auch erste Einblicke in mein neues Forschungsprojekt geben. Was genau geplant ist und welche anderen spannenden Projekte dieses Jahr vertreten sind, kann hier nachgelesen werden.

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By Riesenspatz Infoillustration ( für Wikimedia Deutschland [CC BY-SA 4.0 (], via Wikimedia Commons


Forschungsdaten, nur was für MINT?

Meist wird der Begriff Forschungsdaten etwa mit Messewerten von physikalischen Experimenten oder den Ergebnissen von Sozialstudien assoziiert, doch spätestens mit dem Einzug digitaler Methoden ist die Aufbereitung und Archivierung von großen Datenmengen auch in der Geisteswissenschaft zum Thema geworden. Neben den rein technischen Aspekten stehen wir jedoch auch immer wieder vor rechtlichen Fragen: Wem gehören die Daten? Wem gehört die Datenbank und wie wird sie zitiert? Ist die Aufbereitung von Daten und der Aufbau einer Datenbank eine intellektuelle Leistung die ggf. sogar im Publikationsverzeichnis auftauchen sollte?

Zumindest über die rechtlichen Fragen gibt Linda Kuschen in diesem Artikel  Auskunft. Die Diskussion um digitale Forschungsdaten hat jedoch in der Geisteswissenschaft wohl gerade erst begonnen…

Symposium und Ausstellung


Als Auftakt zu einer Ausstellung zu dem Leben und der Arbeit von Walter Liebenthal findet am 22.03.2018 am Konfuzius-Institut in Hamburg ein Symposium zu deutschem Leben, Lernen und Lehren zu Beginn des 20. Jahrhunderts in China statt, an dem ich mich mit einem Vortrag zu deutschen Lehrern und dem Lernen von Deutschland beteiligen werde.

Weitere Informationen finden sich hier.

That’s Shanghai: A Very Short Guide for Historians

After torturing my eyes for hours in front of blurry micro-fiche screens and bent over old magazines and illegible handwriting, why not encourage more people (especially graduate students!) to do the same? Nothing is as rewarding as holding papers that still carry the fingermarks of the historical actors (or at least from the other researcher who found them before you did).

Of course, among the many great reports within the “Fresh from the Archives” category on Dissertation Reviews, you may already find very helpful introductions. However, I was asked to draft a shorter and updated version for the new website of the European Research Center for Centre for Chinese Studies, which you may find here. And in the spirit of a particular new movie and the slogan of the Shanghai Library (“knowledge is power”): May the knowledge be with you and I hope to meet you all one day in the reading rooms!

Shanghai Library (my own picture)


Die Kulturrevolution aus Schweizer Perspektive

Die History Review vom Juni 2017 war bereits ganz der Bedeutung von Archiven außerhalb Chinas für das Studium der chinesischen Geschichte gewidmet.  (Siehe auch Beitrag weiter unten auf dieser Seite.) Ein weiteres Beispiel dafür, welch spannende Zeugnisse diplomatische Akten gerade zu Chinas turbulentesten politischen Phasen bieten können, wurde von Ariane Knüsel vorgestellt.  Unter dem Titel “The Swiss Witnesses to China’s Cultural Revolution” gibt sie Einblicke in die Akten der schweizer Botschaft in China und schildert, mit welcher Bestürzung die schweizer Diplomaten auf die Gewalttaten der Roten Garden reagierten und sogar direkte Vergleiche zu den Gewaltexzessen der Nazis anstellten.

Digital Humanities Asia Summit 2018

The registration for next year’s Digital Humanities Summit at Stanford University (April 27-28) is now open and judging from the list of confirmed speakers it will be a great opportunity to share and discuss the newest advances in Asian Digital Humanities:

“DHAsia 2018 Summit will focus on four (4) areas of research that represent both the core of DH as a whole, as well as areas in which Asian Studies scholars have been underserved and under-resourced: (1) the Spatial Analysis of Asian Human Geographies, (2) Text Mining and Computational Analysis of Asian & Non-Latin Scripts, (3) Network Analysis of Non-Western social formations, and (4) the development of Digital Humanities tools and platforms designed for the unique challenges of Asian Studies scholarship.” Source

Click here for the online registration.

INSNA 2017: Ein Konferenzbericht

For an English version see below.

Nach dem Besuch der diesjährigen Sunbelt-Konferenz des International Network for Social Network Analysis (INSNA) in Peking habe ich für H-Soz-Kult einen Bericht verfasst, den man hier abrufen kann.

Insgesamt hatte ich eine wunderbare Woche in Peking mit interessanten Vorträgen und faszinierenden Gesprächen, vor allem der Austausch mit WissenschaflerInnen aus völlig unterschiedlichen Fachdisziplinen hat mich begeistert. Viele der Kommentare und Diskussionen haben mir ganz neue Denkrichtungen aufgezeigt und werden mich sicher noch einige Zeit begleiten.

After participating in this year’s Sunbelt Conference of the International Network for Social Network Analysis (INSNA) in Beijing I wrote a conference report, which you can find here (in German).

Overall, I had a wonderful week in Beijing with very interesting presentations and fascinating talks (especially with scholars from so many different disciplines). The comments and discussions have opened my mind to new perspectives and gave me much food for thought.

German Archives as Treasure Troves for the Study of 20th Century China

“Why are you going to German company archives? Aren’t you doing Chinese history?” After having to answer this question time and again, I was glad to learn that the new issue of the PRC History Review is devoted exactly to this topic: Why and how should we use material stored in archives outside of mainland China or Taiwan to study Chinese history?

Especially the contributions by Jennifer Altehenger and Nicolai Volland on archival sources related to Sino-German relations in GDR-files in Berlin and Leipzig are very illustrative and I can wholeheartedly agree with both of them:

“Foreign archives cannot replace Chinese archival documentation, but they offer corrective lenses to help alleviate distortions of the historical record.” N. Volland (p.20)
“One of the exciting developments in PRC history, often of course driven by problems of accessibility, has been the push to explore lower-level but also, where available, non-state archival holdings in China. That same principle is useful in any search for documents from other formerly socialist countries.” J. Altehenger (p. 5)
Of course, this does not only hold true for the history of the People’s Republic but is also valid for research on the Republican period.
The complete issue of the PRC History Review can be found here.

One Modern Term, One Old Road

The silk road is in vogue again: Under the slogan “One Belt, One Road”(一帶一路 yi dai yi lu) China launched a new initiative to enhance the economic cooperation with its neighboring countries in Central Asia. These developments have not only received wide media attention but also caused foreign policy analysts from all over the world to wonder what this might mean for their own national economies and Eurasian economic development in general. (See for example Financial Times and P. Ferdinand)

At the same time, the study of the historical roots of the silk road is flourishing: The UC Berkeley just last month (April 2017) opened the P. Y. and Kinmay W. Tang Center for Silk Road Studies. (See Berkeley News)

In all this silk road-frenzy, however, it is often forgotten, that the term “silk road” does not stem from the old caravan traders or Buddhist travelers but has its roots in modern, in fact, Colonial history. It was coined in the 19th century by the German geographer Ferdinand von Richthofen, who set out to provide the German government with geographical information needed to build a railway connecting Qingdao to Germany.

It is astonishing how this term with all its colonial implications is today reinvented as a symbol of a growing self-confidence of China as a regional power.

To read up on this fascinating history of this highly politicized term I recommend this article by Tamara Chin: The Invention of the Silk Road, 1877.

Ferdinand von Richthofen (1833-1905) Source

Die 68er-Bewegung, der Maoismus und der Deutsche Verfassungschutz

Einen ganz neuer Blick auf die Geschichte der deutsch-chinesischen Beziehungen in Zeiten des Kalten Krieges mit der damals ganz eigenen Logiken von Freund-und-Feind-Denken deckt Mascha Jacoby in diesem Artikel aus der Zeit Nr. 15/2017 auf: Mascha Jacoby: Post aus Peking

von Chris Brown from Melbourne, Australia (Little Red Book) Quelle