INSNA 2017: Ein Konferenzbericht

For an English version see below.

Nach dem Besuch der diesjährigen Sunbelt-Konferenz des International Network for Social Network Analysis (INSNA) in Peking habe ich für H-Soz-Kult einen Bericht verfasst, den man hier abrufen kann.

Insgesamt hatte ich eine wunderbare Woche in Peking mit interessanten Vorträgen und faszinierenden Gesprächen, vor allem der Austausch mit WissenschaflerInnen aus völlig unterschiedlichen Fachdisziplinen hat mich begeistert. Viele der Kommentare und Diskussionen haben mir ganz neue Denkrichtungen aufgezeigt und werden mich sicher noch einige Zeit begleiten.


After participating in this year’s Sunbelt Conference of the International Network for Social Network Analysis (INSNA) in Beijing I wrote a conference report, which you can find here (in German).

Overall, I had a wonderful week in Beijing with very interesting presentations and fascinating talks (especially with scholars from so many different disciplines). The comments and discussions have opened my mind to new perspectives and gave me much food for thought.

German Archives as Treasure Troves for they Study of 20th Century China

“Why are you going to German company archives? Aren’t you doing Chinese history?” After having to answer this question time and again, I was glad to learn that the new issue of the PRC History Review is devoted exactly to this topic: Why and how should we use material stored in archives outside of mainland China or Taiwan to study Chinese history?

Especially the contributions by Jennifer Altehenger and Nicolai Volland on archival sources related to Sino-German relations in GDR-files in Berlin and Leipzig are very illustrative and I can wholeheartedly agree with both of them:

“Foreign archives cannot replace Chinese archival documentation, but they offer corrective lenses to help alleviate distortions of the historical record.” N. Volland (p.20)
“One of the exciting developments in PRC history, often of course driven by problems of accessibility, has been the push to explore lower-level but also, where available, non-state archival holdings in China. That same principle is useful in any search for documents from other formerly socialist countries.” J. Altehenger (p. 5)
Of course, this does not only hold true for the history of the People’s Republic but is also valid for research on the Republican period.
The complete issue of the PRC History Review can be found here.

One Modern Term, One Old Road

The silk road is in vogue again: Under the slogan “One Belt, One Road”(一帶一路 yi dai yi lu) China launched a new initiative to enhance the economic cooperation with its neighboring countries in Central Asia. These developments have not only received wide media attention but also caused foreign policy analysts from all over the world to wonder what this might mean for their own national economies and Eurasian economic development in general. (See for example Financial Times and P. Ferdinand)

At the same time, the study of the historical roots of the silk road is flourishing: The UC Berkeley just last month (April 2017) opened the P. Y. and Kinmay W. Tang Center for Silk Road Studies. (See Berkeley News)

In all this silk road-frenzy, however, it is often forgotten, that the term “silk road” does not stem from the old caravan traders or Buddhist travelers but has its roots in modern, in fact, Colonial history. It was coined in the 19th century by the German geographer Ferdinand von Richthofen, who set out to provide the German government with geographical information needed to build a railway connecting Qingdao to Germany.

It is astonishing how this term with all its colonial implications is today reinvented as a symbol of a growing self-confidence of China as a regional power.

To read up on this fascinating history of this highly politicized term I recommend this article by Tamara Chin: The Invention of the Silk Road, 1877.

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Ferdinand von Richthofen (1833-1905) Source

Of Sifting and Scanning

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By Kay Körner, via Wikimedia Commons. (here)

Historians of the People’s Republic working outside of China can draw conveniently on an abundance of digitized Chinese sources nowadays. But how does that influence our research? How do we address the fact that digitalization is the result of a selection process? Especially those edited collections of  documents which were first published in print and then digitized underwent a dual selection: First the documents were selected by the editors, and second, only certain editions were then picked for digitalization.

I therefore highly recommend this article by Sophia Wang and Charles Kraus titled “Deng Xiaoping Sees Khrushchevs” which gives much food for thought.

 

Call for Papers: “The Connected Past 2017: The Future of Past Networks?”

Bournemouth University bietet vom 22. bis 25. August 2017 eine Kombination von Workshop und Konferenz zum Thema Soziale Netzwerkanalyse in der Geschichtswissenschaft und Archäologie.

“We welcome submissions of abstracts that address the challenges posed by the use of or apply network approaches in historical/archaeological research contexts, welcoming case studies drawn from all periods and places.”

Einsendefrist für Abstracts ist der 21. Mai. Für weitere Informationen siehe hier.

Call for Papers: “History goes Digital – Reichweite und Grenzen digitaler historischer Forschung”

Das Netzwerk Digital Humanities in München und der Kompetenzverbund “Historische Wissenschaften in München” veranstalten am Freitag den 21. Juli 2017 einen Workshop zu  “Reichweite und Grenzen digitaler historischer Forschung”.

“Den Geschichts- und Kunstwissenschaften wird nicht zuletzt wegen der narrativen und deskriptiven Darstellungsform ihrer Ergebnisse häufig eine ausgeprägte Zahlenfremdheit nachgesagt. Andererseits arbeiteten – wie das Beispiel der Sozialgeschichte zeigt – die Geschichtswissenschaften auch schon früher mit Zahlen, Daten, Statistiken, kurz mit formalen Methoden, deren Ergebnisse sie in historische Erkenntnisse zu übertragen versuchten. Der Siegeszug der Computertechnik hat die Entwicklung dieser Methoden beschleunigt und die Menge verfügbarer Analyseverfahren einschließlich der dazugehörigen Computerwerkzeuge stark vergrößert. Neue Methoden der Netzwerkanalyse, Visualisierung und von Big Data verheißen großartige Möglichkeiten für die Wissenschaft. Aber werden diese Verheißungen auch eintreten und werden sie gültige Erkenntnisparadigmen verändern?” (Quelle)

Vorträge können sowohl auf Deutsch als auch Englisch gehalten werden. Die Frist zur Einreichung von Vortragsentwürfen ist der 2. Mai.

Weitere Informationen zur Veranstaltung hier.

舞台中国: China auf der digitalen Bühne

Von der Pekingoper bis zu Adaptionen von Shakespeare: Ein Pilotprojekt der University of Leeds will das weite Feld des chinesischen Theaters in all seiner Vielfalt ausleuchten und hat dazu eine digitale Bibliothek ins Leben gerufen. Auf der Projektseite sind neben einer Einführung in die verschiedenen Genres des chinesischen Theaters bislang etwa 20 Stücke gelistet. Für jedes Stück bietet die Seite eine kurze Beschreibung der Handlung, Details zu den Produktionen und sogar einen kurzen Videoclip. Die meisten Einträge sind zweisprachig (Englisch und Chinesisch) verfügbar.

Digital Library of Chinese Theatre 中国戏剧资料库

Workshop zur Arbeit mit chinesischen Archivquellen / Workshop on Working with Chinese Archival Materials

New Materials and Inter-disciplinary Methods of Studying Twentieth-century Chinese History: Issues of Governance in Contemporary China
July 16-22, 2017, Shanghai Jiao Tong University

Für die Arbeit in chinesischen Archiven benötigt man (abgesehen von einem gewissen Sprachlevel) viel Leidenschaft, noch mehr Gedult und eine gewisse Routine im entziffern handschriftlicher Notizen und verschwommener Microfiche-Kopien.

Die UCLA, die University of Chicago und die Shanghai Jiaotong University organisieren in diesem Jahr wieder einen Summer Workshop, der Studenten an die Arbeit mit chinesischen Archivquellen des 20. Jahrhunderts heranführen soll und im Juli in Shanghai stattfinden wird.

Bewerbungen werden bis zum 31. März 2017 angenommen und weitere Informationen finden sich hier.


Working with Chinese archival sources requires (apart from a certain level of proficiency in Chinese) a lot of passion, even more patience and a good amount of work routine in deciphering handwritten jottings and blurred microfiche copies.

To give students a chance to acquire this work routine and to gain an overview of archival sources available for the study of 20th century China, the UCLA, the University of Chicago, and Shanghai Jiaotong University have organized a Summer Workshop to take place in Shanghai in July.

Application deadline is March 31 and further information can be found here.

INSNA is coming to Beijing

This year the International Network for Social Network Analysis (INSNA) holds its annual Sunbelt conference in Beijing from May 30th to June 4th, bringing together one of the most diverse group of researchers you might find assembled at a single academic conference:

The Sunbelt conference provides an interdisciplinary venue for social scientists, mathematicians, computer scientists, ethnologists, epidemiologists, organizational theorists, public health experts, and others to present current work in the area of social networks.

It is the first time a Sunbelt conference is hosted in China and the event will hopefully spur further interest in Social Network Analysis among Chinese scholars (and historians in particular!).

The program and further information can be found here.